“ « la grippe représente un grave problème de santé publique. C’est une pathologie aiguë qui a cependant un impact chronique, des conséquences très importantes avec des aspects de progression de pathologies respiratoires ou cardiovasculaires préexistantes. En particulier, dans la population âgée, souvent touchée par des comorbidités, c’est un problème très important pour l’impact qu’il a sur l’hospitalisation, l’invalidité et la mortalité due aux maladies associées à la grippe. Nous avons des vaccins, des armes très puissantes pour prévenir la grippe. » C’est ce qu’a déclaré Stefania Maggi, directrice de recherche au Cnr de la section de l’Institut des Neurosciences de Padoue – vieillissement, à l’occasion de la Master Class sur les médias « raconter l’influence au moment de la pandémie », qui s’est tenue à l’Université La Sapienza de Rome.

L’objectif de la rencontre : informer et éduquer les médias sur l’innovation apportée par les nouveaux vaccins contre la grippe, sur l’impact de l’influence aujourd’hui dans le contexte social actuel et les risques liés à sa non-prévention, et sur les besoins spécifiques du nouveau cadre post-pandémique,

La grippe touche les personnes âgées de manière grave: 65% des hospitalisations liées à la grippe et 85% des décès liés à ce virus – sortis de la réunion – concernent principalement des personnes de plus de 65 ans. De plus, 1 personne âgée sur 10 hospitalisée à cause de la grippe voit alors son autonomie diminuer. Pas seulement ça. Souvent, chez les personnes âgées, la grippe présente des symptômes plus nuancés: la fièvre peut ne pas être présente, mais vous avez simplement une détérioration de l’image globale de la santé. Pour ces raisons, en particulier pour les catégories les plus fragiles, il est important de ne sous-estimer aucun symptôme.

La prévention de la grippe chez les personnes âgées réduirait donc leur accès aux urgences en présence de symptômes graves, évitant ainsi de les exposer à d’autres risques, tels que celui d’une infection par le Sars-COV-2. « Au cours des dernières décennies – rappelle Maggi – nous nous sommes concentrés sur le développement de vaccins précisément pour la population âgée qui doit faire face au problème de la diminution de la résistance aux infections et de la diminution de l’immunogénicité « .

Sur la raison pour laquelle il est nécessaire de vacciner les personnes âgées contre la grippe surtout en cette période, l’experte du Cnr en est sûre: “tout d’abord parce que la présence de Covid-19 – fait-elle valoir – permet aux personnes âgées vaccinées contre la grippe d’avoir, éventuellement, un contact avec le virus dans une situation plus résistante”.

Selon une étude menée au Royaume–Uni – cela a été souligné lors de la classe de maître – la co-infection est associée à un double risque d’hospitalisation en soins intensifs et de décès par rapport à l’infection par le SRAS-COV2 seule. Une enquête menée en Italie en 2020 a également révélé que les adultes et les personnes âgées qui avaient reçu la vaccination contre le pneumocoque l’année précédente étaient moins susceptibles d’être infectés par le Sras-COV-2 que leurs homologues non vaccinés. ”Étant donné que les symptômes des deux infections sont à un stade précoce similaires, le fait d’avoir fait le vaccin contre la grippe permet un diagnostic différentiel dans la population générale, et en particulier chez les plus fragiles », a conclu Maggi.