Si vous conduisez par Jeff et Candice Keener Bothell maison à cette époque de l’année, il est assez fréquent de voir le couple à l’extérieur vérifier leurs lumières de Noël, en s’assurant que chaque ampoule est allumée.

Les Keener savent que tout doit être prêt, parce que lorsque l’horloge sonne à 18 h .m (tant qu’il n’y a pas trop de vent ou de pluie), Jeff et Candice rentrent à l’intérieur, retournent trois interrupteurs et en un clin d’œil quelque 100 000 lumières sont soudainement allumées. Ils l’appellent, tout simplement, le Noël de Keener.

« Le Noël de Keener est notre pays des merveilles personnel. Notre propre petit Disneyland », a déclaré Candice. « Nous avons installé plus de 100 000 lumières de Noël pour que notre communauté et nos amis en profitent et nous l’aimons absolument. »

Le Noël de Keener est plus qu’un écran lumineux. C’est une cour avant transformée en un pays des merveilles d’hiver. La cour est divisée en « terres » distinctement différentes. Il y a des terres du Père Noël, des terres enneigées, des terrains pour bonhommes de neige et des terres de cerfs, ainsi que des maisons en pain d’épice, des cannes à sucre et des casse-noisettes. Il est, en un mot, épique, ce qui est logique depuis Jeff et Candice commencer à décorer en SEPTEMBRE.

« Jeff commence à tester les lumières qui prend des heures et des heures. Des centaines d’heures pour tester les lumières. Chaque ampoule. Et il n’y a que Jeff et moi. Nous avons mis en place et tout. Juste les deux d’utilisation », a expliqué Candice.

« J’ai 48 ans, donc j’ai l’impression d’être à mon apogée, mon apogée de la remise de la lumière en ce moment, a ajouté Jeff. « Je pense que cette année, j’ai fait ma meilleure pendaison de lumière. »

Ce qui a commencé il y a près de dix ans comme un projet passionnel, porté par l’amour de Jeff pour les lumières de Noël, est devenu autre chose entièrement. Maintenant, les visiteurs viennent de toute la région. Pour beaucoup, le Noël de Keener est une tradition annuelle.

« Je pense que parfois nous ne réalisons pas ce que nous avons créé », a déclaré Jeff.

« Nous ne voulons décevoir personne ou décevoir qui que ce soit », a expliqué M. Candice. « Nous savons que nous avons commencé cela et nous devons être plus grands et meilleurs pour les gens qui viennent chaque année. »

Alors, pourquoi Jeff et Candice font-ils ça ? Eh bien, il; s sur plus que la propagation de la joie. Il s’agit de célébrer l’esprit de la saison. À Noël de Keener, les Keener recueillent des dons de nourriture non périssables pour Hopelink. Ils recueillent également des fonds pour l’Hôpital pour enfants. Selon Jeff, au cours des huit dernières années, ils ont amassé plus de 90 000 $ pour la recherche sur le cancer.

— Bien sûr, c’est génial, dit Candice, les yeux pleins de larmes. « Il y a beaucoup de familles qui ont beaucoup perdu. Jeff et moi, on n’a pas d’enfants. C’est donc notre façon de redonner à notre communauté.

« C’est ce qui fait que tout cela vaut la peine [d’éteindre les lumières] sous la pluie. Tout le travail acharné est d’être en mesure d’aider d’autres personnes à la fin de la journée », a déclaré Jeff.

Bien sûr, l’aide ne se fait pas seulement sous forme de dons. Parfois, la plus grande aide est de donner aux gens une chance de rire, de sourire. Pour s’empiler dans la voiture et profiter de la magie qui vient de la vue de centaines de milliers de lumières scintillantes.

« J’espère juste pour un peu de temps qu’ils conduisent à travers ici, ils peuvent s’amuser. Ils peuvent oublier les problèmes qu’ils traversent et avoir un peu de paix », a déclaré Jeff. « Vous savez, juste pour rendre les gens heureux, c’est la plus grande chose. »

Keener’s Christmas se déroule tous les jours de 18 h à .m pendant le mois de décembre (si le temps le permet). Si vous prévoyez de visiter, consultez leur page Facebook à l’avance pour vous assurer que les lumières sont allumées.